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janeiro 2nd, 2010

Diversidade do Reino Unido

unionjackA bandeira nacional do Reino Unido da Grã Bretanha e Irlanda do Norte é conhecida como a Union Flag ou, popularmente, Union Jack. O desenho atual da Union Flag data da união entre a Irlanda e a Grã Bretanha em 1801. Ela consiste da cruz vermelha de São Jorge (patrono da Inglaterra) em branco, superposta na Cruz de São Patrício (patrono da Irlanda), que por sua vez, são superpostos na cruz em diagonal de Santo André (patrono da Escócia).

UKmapO Reino Unido é composto da Inglaterra, País de Gales, Escócia e Irlanda do Norte. O nome oficial é “O Reino Unido da Grã Bretanha e Irlanda do Norte”. Grã Bretanha é o nome dado à Inglaterra, Escócia e País de Gales. O Reino Unido tem uma população de 61milhões de habitantes  (ONU, 2008) e uma área de 242,000 kilômetros quadrados e é também conhecido coloquialmente como “Britain” (Bretanha).Quando perguntadas, muitas pessoas dirão que a imagem que têm do Reino Unido é do Big Ben, os telefones públicos vermelhos, os ônibus de dois andares, dos Beatles, da Rainha e outras caracarterísticas esteriotipadas. No entanto, o Reino Unido é muito mais que isso.

A Grã-Bretanha tem uma longa história de imigração, sendo Liverpool a cidade com a população negra mais antiga no país, datando de 1730, e a comunidade chinesa mais antiga da Europa, desde a chegada dos marinheiros chineses no século 19.

Desde 1945, uma imigração significativa da África, do Caribe e da Ásia do Sul tem sido um legado de relacionamento construido pelo Império britânico. Migrações dos novos estados europeus da Europa Central e Leste desde 2004 resultaram num aumento destes grupos populacionais, mas a partir de 2008 esta tendência está se revertendo, muitos destes imigrantes estão retornando as suas casas, e atualmente este número é desconhecido. De 2001 até hoje, 92.1% da população se auto-define como branca e 7.9% da população britânica se auto-define como mestiça ou ‘minoria étnica’.

Mais de 10% da população britânica usa uma língua diferente do inglês em casa, incluindo o uso de línguas tradicionais tais como galês e gaélico. Este fenômeno é devido a uma combinação de ‘segunda geração’ de imigrantes do mundo todo, principalmente da Ásia, interagindo com seus familiares que se sentem mais à vontade usando suas línguas nativas, e também aos imigrantes mais recentes, advindos da união Européia e outros lugares que ainda não dominaram o inglês desde a sua chegada ao Reino Unido.

Conheça o Reino Unido, os países que o compõem, sua diversidade religiosa e étnica e os diferentes perfis de suas populações.

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ESCÓCIA

scotlandA Bandeira da Escócia é uma cruz em forma de X branca, que representa a cruz do mártir  Cristão Santo André, patrono da Escócia, num campo azul.

Com uma população um pouco acima de 5 milhões, a Escócia tem um governo parcialmente autônomo dentro do Reino Unido, assim como representação no Parlamento britânico.

A música escocesa é um aspecto significativo da cultura desta nação, com influências tradicionais  e  modernas. O instrumento tradicional escocês é a gaita de Fole Escocesa, um instrumento de sopro que consiste de três zangões e uma flauta melódica que são constantemente alimentados através de um reservatório de ar. Bandas típicas que  utilizam gaitas e vários tipos de tambores apresentam vários estilos de músicas escocesas e ao mesmo tempo que criam novas canções se espalharam pelo mundo todo.

Esportes também é um elemento importante da cultura escocesa e o país é o anfitrião de várias competições esportivas nacionais.  A Escócia tem representação independente em muitos eventos internacionais, incluindo a Copa FIFA de futebol, as Copas de Cricket e de Rugby. Nos  jogos olímpicos os atletas escoceses fazem parte do time da Grã Bretanha.

Entre os famosos escoceses estão:

  • J.K Rowling, autora de Harry Porter;
  • Robert Burns, poeta e compositor;
  • Sean Connery, ator;
  • Sir Arthur Connan Doyle, autor da famosa série de Sherlock Holmes;
  • Evelyn Glennie, uma das percussionistas mais famosas (apesar de surda desde criança);
  • Estrelas de pop e rock: Annie Lennox, Franz Fredinand, Travis, e os Proclaimers.

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INGLATERRA

englandA Bandeira da Inglaterra é a Cruz de São Jorge. A cruz vermelha apareceu como um emblema da Inglaterra durante a Idade Média e as Cruzadas e é um dos símbolos mais antigos e representativos da Inglaterra. Foi confirmada como a bandeira nacional da Inglaterra durante o século dezesseis. São Jorge tornou-se o patrono da Inglaterra no século treze, e a lenda de São Jorge matando o dragão é do século doze.

A Inglaterra representa um pouco mais da metade da área total do Reino Unido e mais de 80% da sua população (51milhões de habitates).  Oito das dez cidades mais populosas do Reino Unido situam-se na Inglaterra – Glasgow é a número 3 e Edinburgo número 7, ambas na Escócia, são as exceções. Londres é a maior, com uma população de mais de 7 milhões de habitantes, seguida por Birmingham com quase 1milhão.

O continente inglês consiste da parte central e sul da ilha no Atlântico Norte, mas a Inglaterra também inclui mais de 100 ilhas menores tais como a Ilha da Sicíla  e a Ilha de Wight.

Imigração vem mudando a população inglesa, tornando-a hoje uma das mais diversas do mundo. Pessoas das ex-colônias britânicas têm chegado desde os anos 1950s—5.30% das pessoas vivendo na Inglaterra migraram do sub-continente indiano, a maioria da Índia e do Paquistão. 2.30% da população é de negros, a maioria do Caribe. Há um número expressivo de chineses e chineses britânicos. A partir de 2007, 22% das crianças em escolas primárias na Inglaterra são de famílias étnicas minoritárias. Em torno de metade do aumento da população entre 1991 e 2001 se deve aos nascidos de estrangeiros que imigraram.

A comida Inglesa é historicamente caracterizada pela sua simplicidade, honestidade de sabor e baseada em produtos naturais de alta qualidade. A Revolução Industrial, o distanciamento do campo e a crescente população urbana fizeram que durante muitos anos a culinária inglesa estivesse em declíno. Atualmente a cozinha inglesa está passando por uma fase de renascimento, sendo reconhecida por críticos de comida, bom ranking nas avaliações de restaurantes mundiais e chefs famosos mundialmente. Devido à intensa imigração e o turismo é possível encontrar comidas de todos os cantos do mundo nas ruas de Londres.

Algums ingleses e inglesas famosos:

  • Atores Judi Dench, Collin Firth e Kate Winslet;
  • O físico, matemático, astrônomo, filósofo natural, químico e  teólogo  Isaac Newton;
  • Winston Churchil político e primeiro ministro do Reino Unido de 1940 a 1945 e de 1951 a 1955;
  • O biólogo evolucionista e popular escritor Richard Dawkins;
  • Jane Austen e Agatha Christie, escritoras;
  • Elton John, Pop Star.

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IRLANDA DO NORTE

ulster-bannerA “Ulster Banner” era a bandeira oficial usada para representar o Governo da Irlanda do Norte entre 1953 e 1973. Em 1924, o Governo da Irlanda do Norte recebeu o Direito Real de exibir estes armas numa bandeira. Este direito foi exercido para a Coroação em 1953. Entre 1953 e 1972, esta bandeira eram as armas do Governo da Irlanda do Norte. Deixou de ter reconhecimento oficial quando o Parlamento da Irlanda do Norte foi dissolvido pelo governo britânico sob o Ato Constitucional da Irlanda do Norte de 1973, mas continua sendo a única bandeira oficial a representar a Irlanda do Norte em jogos internacionais.

NirelandNa Irlanda do Norte, algumas comunidades usam suas próprias bandeiras como uma declaração de lealdade (à ideologia política) e estima pelos lugares onde vivem.A “Ulster Banner” e a Union Flag são usadas pelos Unionistas, enquanto que a ‘Tricolor Irlandesa’ da República da Irlanda é geralmente usada para representar a lealdade nacionalista da República da Irlanda. Os Nacionalistas alegam que a ‘Tricolor’ representa um símbolo de paz e unidade e não apenas a Irlanda, mas de dois povos distintos dentro da ilha, sendo estes os Irlandeses Católicos Romanos (Verde) e os tradicionais ‘Unionist’ (Laranja) sendo unidos pela paz (Branco).

A Irlanda do Norte fica situada no nordeste da ilha da irlanda. A sua população é um pouco menos que 2 milhões e a sua capital é Belfast.

Durante muitos anos o local viveu duros conflitos étnicos-políticos conhecidos como “the Troubles” (os Problemas) entre aqueles que alegavam representar os Nacionalistas, predominantemente Católicos Romanos, e os que alegavam representar os Unionistas, predominantemente Protestantes. Unionistas querem que a irlanda do Norte permaneça parte do Reino Unido enquanto os nacionalistas querem ser politicamente unidos ao resto da irlanda. Em geral, os Unionistas se consideram britânicos (ou “Ulstermen”) e os Nacionalistas se vêem como Irlandeses, apesar de que essas identidades não são mutualmente excludentes. Desde a assinatura do acordo “Good Friday Agreement” em1998, grupos paramilitares envolvidos no “the Troubles” cessaram suas campanhas armadas.

Com a melhoria da sua reputação Internacional, a Irlanda do Norte tem apreciado um crescente número de turistas. Atrações incluem festivais culturais, tradições musicais e artísticas, locais campestres e georgráficos de interesse, locais públicos, hospitalidade generosa e esportes (principalmente golf e pescaria).

Poucas pessoas sabem que Belfast é o ‘lar’ do Titanic, visto que foi lá, no antigo estaleiro que o navio foi construído, antes de sair na sua primeira, e última viagem, partindo de Southampton, Inglaterra.

Famosos Irlandeses do Norte incluem:

  • A presidenta da República da Irlanda do Norte Mary McAleese;
  • O poeta Seamus Heaney;
  • Ators Liam Neeson and Kenneth Branagh;
  • Estrelas de rock e pop Van Morrison e Snow Patrol;
  • Mary McAleese, Presidente da Irlanda (de Belfast).

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GALES

walesA bandeira do País de Gales é Y Ddraig Goch (Português: O Dragão Vermelho), consiste de um dragão vermelho num campo verde e branco. Como em muitas charges heráldicas, a exata representação do dragão não é padronizada e existem muitas versões.

A bandeira incorpora o dragão vermelho de Cadwaladr, Rei de Gwynedd, junto com as cores verde e branca do Tudor. A bandeira pode ser vista ao vento do prédio da assembléia galesa em Cardiff, e do escritório de Gales em Whitehall, Londres, todos os dias.

O País de Gales é um principado e tradicionalmente o Príncipe de Gales é o filho do Monarca britânico mais velho.

O País de Gales tem uma população de aproximadamente 3 milhões e em torno de 20% destes falam o galês. Desde a introdução do Ato da Línga Galesa de 1993, o galês tem o mesmo ‘status’ do inglês, no setor público galês. O País de Gales também serve de exemplo em igualdade na área de gênero, sendo 50% dos Parlamentares do sexo feminino.

A partir século 20, surgiram comunidades menores que falam línguas diferentes do galês ou inglês, tais como Bengali ou Cantonês,tendo se estabelecido no País de Gales como resultado da imigração. Este fenômeno acontece em sua maioria nos centros urbanos. O governo italiano financia o ensino do italiano aos residentes galeses de ascendência italiana, mas estas outras línguas não possuem igualdade legal como o inglês e o galês. Os serviços públicos produzem folhetos informativos nestas línguas, consideradas de minorias étnicas, quando há necessidades especiais, como acontece em outros lugares do Reino Unido.

O principal festival de músca e poesia galês é o National Eisteddfod. Ele acontece anualmente em diferentes cidades. O Llangollen International Eisteddfod entoa o National Eisteddfod mas oferece a oportunidade de cantores e músicos do mundo todo participarem.

Famosos galeses e galesas incluem:

  • Poetas Dylan Thomas e RS Thomas;
  • Cantores Tom Jones e Katherine Jenkins;
  • Manic Street Preachers, Stereophonics, Catatonia.

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Fonte: www.britishcouncil.org

janeiro 2nd, 2010

English Next – O Futuro do Inglês?

English Next foi encomendado pelo British Council e escrito pelo pesquisador David Graddol – um linguista britânico, bem reconhecido como escritor, pesquisador e consultor em questões relacionadas com o Inglês Global.

O relatório chama a atenção para a velocidade das mudanças das questões que afetam o idioma inglês, identificadas na publicação de 1997: O Futuro do Inglês?

A nova pesquisa diz que já estamos num novo ambiente e numa nova fase de desenvolvimento do inglês. Quais são as novas regras e quem serão os ganhadores e perdedores? Nesse novo estudo, David Graddol sugere algumas respostas analisando tendências demográficas e econômicas do século 21, que afetam o Inglês Global e as políticas de linguagem em todo o mundo e vão influenciar seu futuro.

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Leia English Next – (1.89MB – PDF) e descubra por quê o Inglês Global talvez signifique o fim do Inglês como língua estrangeira.

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janeiro 1st, 2010

Técnicas de Leitura: Skimming e Scanning

Existem diferentes estilos de leituras para diferentes situações. Páginas na internet, romances, livros textos, manuais, revistas, jornais e correspondência são alguns dos itens lidos por pessoas todos os dias. Leitores eficientes e efetivos aprendem a usar muitos estilos de leitura para diferentes propósitos. Por exemplo, você pode ler por prazer, para obter informações ou para completar uma tarefa. A técnica escolhida irá depender do objetivo da leitura. Scanning, skimming, e leituras críticas são diferentes estilos de leituras. Se você está procurando por informação, deve-se usar scanning para uma palavra específica. Se você está explorando ou revendo um documento deve-se usar a skimming.

A compreensão do texto lido depende: da capacidade do leitor em relacionar idéias, estabelecer referências, fazer inferências ou deduções lógicas, identificar palavras que sinalizam idéias, além da percepção de elementos que colaborem na compreensão de palavras, como os prefixos e sufixos e não simplesmente, como muitos acreditam, o conhecimento de vocabulário, ou seja, só o conhecimento de vocabulário é insuficiente para compreender um texto. Como a leitura é um processo, para ler de forma mais ativa, rápida e, desse modo, mais efetiva, procure:

» quebrar o hábito de ler palavra por palavra;
» usar seu prévio conhecimento sobre o assunto;
» dominar as estratégias que fortalecerão este processo;
» prestar atenção ao contexto em que o texto está colocado;
» fortalecer as estruturas gramaticais que sustentam a formulação das idéias apresentadas.

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Prevendo o conteúdo de um texto

É a primeira coisa a fazer antes de começar a leitura do texto. É possível, muitas vezes, antecipar ou prever o conteúdo de um texto, através do título, de um subtítulo, gráfico ou figura incluídos. O título, quando bem escolhido, identifica o assunto do texto.

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Técnica de leitura – Scanning
(habilidade de leitura em alta velocidade)

É uma habilidade que ajuda o leitor a obter informação de um texto sem ler cada palavra. É uma rápida visualização do texto como um scanner faz quando, rapidamente, lê a informação contida naquele espaço. Scanning envolve mover os olhos de cima para baixo na página, procurando palavras chaves, frases especificas ou idéias. Ao realizar o scanning procure verificar se o autor fez uso de organizadores no texto, como: números, letras, passos ou as palavras primeiro, segundo, próximas. Procure por palavras em negrito, itálico, tamanhos de fontes ou cores diferentes. O processo de scanning é muito útil para encontrar informações específicas de, por exemplo, um número de telefone numa lista, uma palavra num dicionário, uma data de nascimento, ou de falecimento numa biografia, um endereço ou a fonte para a resposta de uma determinada pergunta sua. Após “escanear” o documento, você deve usar a técnica de skimming.

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Técnica de leitura – Skimming

O processo de skimming permite ao leitor identificar rapidamente a idéia principal ou o sentido geral do texto. O uso do skimming é frequente quando a pessoa tem muito material para ler em pouco tempo. Geralmente a leitura no skimming é realizada com a velocidade de três a quatro vezes maior que a leitura normal. Diferentemente do scanning, skimming é mais abrangente; exige conhecimento de organização de texto, a percepção de dicas de vocabulário, habilidade para inferir idéias e outras habilidades de leitura mais avançadas.

Existem muitas estratégias que podem ser usadas ao realizar o skimming. Algumas pessoas lêem o primeiro e o último parágrafo usando títulos, sumários e outros organizadores na medida que lêem a página ou a tela do monitor. Você pode ler o titulo, subtítulo, cabeçalhos, e ilustrações. Considere ler somente a primeira sentença de cada parágrafo. Esta técnica é útil quando você está procurando uma informação especifica em vez de ler para compreender. Skimming funciona bem para achar datas, nomes, lugares e para revisar figuras e tabelas. Use skimming para encontrar a idéia principal do texto e ver se um artigo pode ser de interesse em sua pesquisa.

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Muitas pessoas consideram scanning e skimming como técnicas de pesquisa do que estratégias de leitura. Entretanto, quando é necessário ler um grande volume de informação, elas são muito práticas, como exemplo durante a procura de uma informação específica, de dicas, ou ao revisar informações. Assim, scanning e skimming auxiliam-no na definição de material que será lido ou descartado.